DEAD END

Материал из Мракопедии
Перейти к: навигация, поиск

Брейк уверенно шагал по тропе, назад не оглядываясь. Да и что он забыл позади той горы поваленных деревьев, которую он перелез пару минут назад?
Слева – бескрайние, беспросветные хвойные леса. Какой бы ясной погода не была, в такой чаще все равно было темно и угрюмо. Если там и водилась какая-то живность, она давно покинула эти места. Справа – степь. На горизонте – ни единого объекта. Только лишь трава да выжженная местами земля. Ровной прямой уходила вдаль тропа, так явно разделявшая луга и лес.

Брейк шел и думал. Думал о том, что помешало ему обойти гору поваленных деревьев стороной.
«Сошедшие с тропы долго на этом свете не задерживаются»
Это его останавливало.
Но в то же время мертвым нечего бояться.

Расчищенная, ухоженная широкая тропинка, которую смело можно назвать дорогой… Путь может быть направлен только в одну сторону и никак больше. Брейк старательно подновил мелом надпись на табличке – «DEAD END». Хода нет.
Старые надписи почти стерлись, а новые ставить некому.
Да и никто и не собирался поворачивать туда, откуда он пришел

Солнце слепило в левый глаз – дорога лежала на север. Люди покидали эти места целыми деревнями и уходили на север, осваивать земли, еще более неблагоприятные.
Ведь там, позади…
Эх, был бы здесь его друг, Мартин. Но тому судьба второго шанса не предоставила.
Они оба пали от рук того чудовища, которое отравляло жизнь всем, оставшимся позади.

Дорога шла под уклон; впереди виднелась речка и деревянный мостик, лежащий ровно по ширине тропы. Ни левее, ни правее…
Шли байки о людях, рискнувших сойти с тропы. Из них никто не возвращался.
Мертвым терять нечего. Он всегда успеет узнать, что лежит за пределами утоптанной тысячами ног дорогой.

Перейдя речку, Брейк достал топор. Он собрался было разломать конструкцию…
«Мост не выдержит веса этого чудовища. Думаешь, такой ручеек задержит эту махину с челюстью? Нет, оставь этот мост для людей»
Какой-то час назад Брейка догнал всадник: лицо в поту, сам запыхавшийся. Морда лошади в крови, как и бока.
Тот лупанул Брейка хлыстом по спине:

- Они разозлили его! Разозлили! Оно теперь движется сюда! Беги, глупец, беги!

Боли тот не чувствовал… Мертвые не чувствуют боли.
Озлобленный народ, измученный постоянными перебежками с места на места и уставший от постоянных лишений, решил избавиться от монстра. Прекрасно.

Брейк с Мартином были достаточно храбрыми и сильными, чтобы сунуться в логово чудища вдвоем, и достаточно молодыми и наивными, чтобы вбить себе в голову то, что они вполне могут одолеть вдвоем чудище ростом с колокольню.
Это все, что Брейк помнил.

Логово чудища располагалось возле большого, векового дерева. В народе его называли деревом жизни: здесь брали истоки множество рек… Здесь же и начиналась тропа.
Осталось только «догадаться» кто же отравил воду.

Брейк очнулся после удара чуть ли не макушке дерева. Подумать только, как высоко его можно было забросить во всеоружии лишь одним ударом.
Мартину повезло меньше. Следующий удар пришелся по нему другой рукой и откинул совсем в противоположную сторону от дерева.
Брейк не чувствовал себя счастливым от этого факта… Он вообще ничего не чувствовал. Навязчивая мысль – «я мертв».

Вдалеке, по правую сторону дороги, виднелся поселок. Шесть-семь домов.
Брейк все приближался к ним, и тогда стало ясно: дома заброшены уже долгое время. Соломенные крыши провалились, обнажив деревянные балки и опоры. Прилавки покрылись мхом и лишайником, а во всех трещинах росла трава.

Они росли, питаясь отравленной водой. Они были такими же ядовитыми, как и вода… Как и кровь того гигантского существа.

- Ты был слишком везуч. Я не буду трогать дерево только лишь для того, чтобы достать такую козявку, как ты. Ценность дерева больше. Я так же прекрасно знаю, что ты сбежишь, едва я закрою глаза. А потому скажи всем в округе, чтобы убирались отсюда. Теперь это мои территории.

Монстр глухо ворчал, не глядя в сторону Брейка.

- Жизнь тебе преподала хороший урок в виде меня. Знай, что теперь смерть ты можешь принять только в двух случаях. Либо тебя обезглавят, расчленят, распотрошат, испепелят… Либо ты сойдешь с тропы. Учти, я выберу для тебя первое, едва ты слезешь с дерева, ибо вы, людишки, отравляете здешние воды для меня так же, как я для вас.

Тропа сужалась. Теперь дорогу устилала сухая хвоя.
Лес медленно брал верх над степью, и тропа погружалась во мрак деревьев.
Жесткий кустарник, как-то уживавшийся среди угрюмых, мрачных деревьев, хватал за ноги. Растения, казалось, жили своей жизнью и были недовольны тем, что жить им приходится на одном месте… Они отчаянно хватались за ноги Брейка и обвивались. И немедленно отпускали его, стоило ему повернуть в сторону «DEAD END».
Одно из таких растений оказалось сильно ядовитым. Брейк чувствовал, как распухла его нога… И в то же время он не чувствовал ничего.
«Мертвых яды не берут».
На юге, в той стороне, откуда он пришел, виднелось зарево пожара.
Солнце склонялось к западу и скоро скрылось из виду.
«Мертвым не нужен отдых»
«Мертвым не нужен сон»

Сзади – хруст веток, тяжелое неровное дыхание.

- Господи. Оно движется сюда. Оно догоняет. Бегите!

Не добежав двух шагов до Брейка, упал человек. Тот склонился над ним и перевернул на спину… Мгновенная смерть. Сердце остановилось от сильной перегрузки и страха. Панического, безотчетного страха.
Закатанные под самые брови глаза. Пустые глаза.
«Мертвым нечего бояться. Как и терять»

Еще одно гора поваленных деревьев. Брейк продрался под ней, порезав себе руки, ноги, спину. Кровь не текла… Ее не было в принципе.
«Я гнию заживо… Гнию изнутри. Пройдет некоторое время и будет достаточно лишь одного толчка в грудь, чтобы я развалился на куски»

По эту сторону бурелома тропа почти пропала. Здесь ступали единицы. Колючки, шипы, иголки. Растения здесь были неприветливы с путником.
«Они не хотят, чтобы их жизнь отравляли»
Следы. Свежие и явные.
Впереди лес кончался.

Рассвет Брейк уже встречал на равнине; лес оставался в нескольких километрах позади. Трава все редела. Скоро степь превратится в пустыню.

Далеко позади – треск. Так трещат старые, сухие деревья.
Монстр проломился сквозь гору бурелома. А значит, через несколько часов оно уже будет здесь. Брейк торопился. Он ускорил шаг, не сворачивая с тропы…
Тропы здесь и не было. Можно было лишь интуитивно понять, где продолжение той многокилометровой прямой, по которой Брейк шагал уже несколько суток без остановки.
Впереди – силуэт лошади. Она бесцельно крутилась и топталась на одном месте, изредка издавая тревожное ржание.
«Смерть близко»
Подойдя поближе, Брейк понял причину происходящего.
Ущелье. Такое же ровное и бесконечное, как и тропа. И моста здесь не было.
В метрах двадцати отсюда – другой берег. Берег, насыщенный жизнью. Берег, где тропа не устанавливала свои жестокие правила игры.

Силуэт монстра виднелся вдалеке. Большое слаженное четвероногое существо. Оно было приспособлено к этой суровой жизни куда лучше многих. И оно понимало это. «Оно так же разумно, как и мы»
Чудище с человеческим лицом. Внешне в нем не было ничего отталкивающего, пугающего. Но монстр сам создал себе такой портрет. Жестокость ради жестокости.
Один удар такого… Брейку не жить.
«Я мертв, мне терять нечего»

Ему всегда было интересно сойти с тропы. Пожалуй, самое время…
Рискнет ли монстр сгинуть в пустоши, преследуя…
Или же Брейку лучше остаться на берегу обрыва?
Кто знает, может, он упадет туда вместе с чудищем и кончится еще одна глава в летописи этого мира.
Кто знает, может, монстр неосторожным ударом перекинет его на другой берег.
Кто знает, что ждет человека, сошедшего с тропы.

Табличка «DEAD END» ясно внушила: проложить дорогу назад невозможно.


Автор: Sooslik_Art Project

Источник: http://vk.com/sooslick_art


Другие истории этого автора:


Текущий рейтинг: 43/100 (На основе 25 мнений)

 Включите JavaScript, чтобы проголосовать