Переделка

Материал из Мракопедии
Перейти к: навигация, поиск
Creeper vg.jpg
Это игровая история. Если вы незнакомы с игрой Периметр, участвующей в её сюжете, то рискуете ничего не понять.

[Исторический период II “Открытие Психосферы”]


"… Мы находимся у самого подножия этого колоссального сооружения на Мадагаскаре. Уважаемые слушатели! Это что-то подавляющее воображение! Пятьдесят метров сверкающей стали, пластика и бетона. У меня просто нет слов описать вам все величие этого храма современной науки. Да! Это именно храм! Врата в новый мир! Полным ходом идут приготовления к первому проколу пространства. Новости следующего часа также будут полностью посвящены открытию первого Коридора. Следите за выпусками новостей на BBC".


Щёки капитана были чисто выбриты, ботинки его сияли. Старики бы сказали, что это настоящая органическая вакса, а не косметефлон. Но стариков в колонии не было. Хотя в последние годы пожилых людей в колонию прибывало всё больше и больше, здесь они умирали очень быстро...


Десятки пар глаз пялились на необычного посланца с воли. Сложно было даже предположить, каким ветром его сюда занесло. Охранники, подпиравшие стены коридора, нервно поигрывали шокерами. Им было неуютно - выправка капитана невыгодно оттеняла их вислые животы и мятую форму.

- Дело пустяковое, - гость явно любил напустить на себя деланного благодушия, дескать, смотрите, ребята, я такой же, как вы, быть может, немного чище, - Надо всего лишь прошвырнуться до одного местечка с парой вещичек и не потерять их по дороге.

- И что, за это срок снимают? - Шустрый Томми, как всегда, первый уловил суть происходящего.

- Ну, - капитан широко оскалился, - кому снимают, а кому и укорачивают.


Строй загомонил, зашуршал водоворотами шепотков, даже матерые уголовники были слегка удивлены небывалой щедростью начальства, за которой, разумеется, скрывались небывалые же неприятности.


- Я пойду, - Шустрый Томми выпрыгнул из последнего ряда, как чертик из табакерки. За ним вышли еще шестеро, всех их отметили в каком-то списке.

- И последнее, - капитан был на удивление спокоен, даже не повышал голоса, - Мне всё равно, кто пойдёт. И начальство колонии само выбрало несколько кандидатов. Разумеется, соглашаться или нет - их личное дело. До завтра можете подумать.


∗ ∗ ∗


- Не, дело ваше, но я пойду! - мнения, как водится, разделились даже не на два, а на множество маленьких лагерей.

- Точно вам говорю - опыты! Опять им живых людей не хватает!

- Всего десять лет снимают, да я лучше их здесь отмотаю, чем буду под их дудку плясать!

- Неее, они явно стройку какую-то затеяли, вон в России сколько всего отгрохали руками таких, как мы.

- Какая стройка?! Сказали же, всего на год забирают! И тащить что-то надо.

- А ты уши-то и развесил…

- Слыхали? Рекомендовали всего семерых, из них пятеро - политические…

- Все ясно! В провокаторы вербуют…


∗ ∗ ∗


Их собрали в столовой. Она была непривычно пустой и казалась огромной. Все сидели неподвижно. Чудилось, стоит пошевелиться, и гулкое эхо от шороха начнет летать по столовой. Непонятное настроение острыми когтями скреблось внутри. Воздух был буквально пропитан недоверием и паранойей. В любой мелочи чудился подвох.


- Садитесь, господа перевоспитуемые, - их было трое: вчерашний капитан, господин в штатском и высокий молодой человек с тяжелым шнуром Спиритов через плечо. Ежи поморщился, как от зубной боли. Ну, разумеется, как же он сразу об этом не подумал…


Господин в штатском вышел вперед и сел на стол напротив их разношерстой толпы.

- Дело очень серьезное и для нас, и для вас. Скажу сразу, сделаете все, как надо, отблагодарим по полной программе. Будете стараться - никогда не вернетесь сюда! Больше того, принявшим участие в проекте полагается вознаграждение от 30 тысяч долларов и выше. - Он говорил четко и внятно, глаза напротив загорались нужным ему блеском.

- Больше никто не даст за ваши никчемные задницы такую кучу денег. – добавил капитан.

- Итак, слышали что-нибудь о Коридорах? – негромкий вопрос Спирита выстрелом прогрохотал по столовой.


По толпе заключенных прошелся легкий шум, кто-то переглядывался, другие шептали что-то друг другу на ухо. О Коридорах слышали все. Около пяти лет назад откупорили один на каком-то острове, потом был еще один в Антарктиде. Своей очереди ждали еще несколько штук…


- Пойдете исследовательской экспедицией. - лица напротив бледнели и съеживались на глазах. Под понятными словами чудилась жуткая бездна подвоха. - Разумеется, не одни! С вами пойдут опытные специалисты, военные, ученые-исследователи…

- А мы там на кой черт? - подал голос кто-то из толпы.

- Не буду скрывать. Вы нужны, чтобы проверить ряд наших догадок на практике. Эмпирическим путем.

- Опыты! - выдохнул Шустрый Томми, - Вот вляпались, мать!!!

- Можете отказаться! - глаза штатского бегали по лицам заключенных, безошибочно отыскивая следы горечи, разочарования, страха, - Но только сейчас! Тот, кто выйдет из этого помещения со мной, сразу же отправится на нашу базу в Польше, где пройдет необходимую подготовку. Остальные останутся здесь гнить до старости…


Бумажки подписали семеро из двадцати пяти. До вечера их промариновали в карантинном боксе, а ночью увезли в зарешеченном автобусе. Среди семерых, покинувших эту тюрьму, был и Ежи. Его рекомендовало начальство тюрьмы. Почему-то он нисколько не сомневался, что покидает это место навсегда.


∗ ∗ ∗


- Первыми идут мои ребята, затем вы. - Палец генерала уперся прямо в грудь Саймона, в прошлом рецидивиста, крупного спеца по угону тяжелого автотранспорта и виртуозного сворачивателя самокруток. - Яйцеголовые заползают последними. Будут брыкаться и выпендриваться, - генерал нехорошо ухмыльнулся, - можете приложить им прикладом по зубам.


Все сдержанно загоготали. Грубоватые шутки местного начальства не шли ни в какое сравнение с приколами тюремщиков. Две недели на воле заметно повлияли на всех. Свобода опьяняла. Разумеется, они помнили, что впереди их ждет что-то неизвестное и опасное, но будущее представлялось чем-то нереальным и несущественным, как следующая серия надоевшей "мыльной оперы"…


В их нынешнем положении было достаточно приятных моментов. Отлично кормили, выдавали порционное спиртное, позволяли играть в сенсорные игры и даже смотреть ящик. Им сразу доходчиво объяснили, что сбежать отсюда не удастся, да никто и не пытался. Одно лишь напоминало об их подлинном статусе – чип, вживленный вдобавок к стандартному тюремному. Он был довольно большим, и поговаривали, что это не просто биодатчик.


Бывших заключенных поселили в отдельном корпусе. Весь комплекс сооружений торчал из земли метров на десять, пряча под поверхностью несколько этажей и огромную сеть коммуникационных и волнопроводных кишок. Рядом жили военные и ученые, с которыми им предстояло ступить на землю чужого мира. Некоторые учебные семинары они посещали вместе. Каждый член экспедиции должен был запомнить всех остальных участников в лицо и знать место каждого.


Ежи смотрел на происходящее, словно сквозь толщу мутной воды. База, инструкторы, стандартная форма, семинары, оружие, схемы оптимального взаимодействия, отход… Все это уже было в его жизни. Чужие слова безжалостно отдирали засохшую коросту с его памяти.


∗ ∗ ∗


"…отказались разойтись. Выкрикивая лозунги "Нет клонированию!!!", демонстранты принялись крушить витрины и опрокидывать уличные фонари. Полицейские были вынуждены применить дубинки и инфразвуковые установки…"

"…2 убитых и 4 раненых - таков итог террористического акта в Албании сегодня вечером. Целью террористов стал провинциальный сельскохозяйственный колледж. Там, по слухам, американцы проводили эксперименты по секретной биологической программе после того, как в США группировки местных экстремистов развязали настоящую войну против науки. Это уже двенадцатый случай терроризма против учебных заведений за истекший месяц. Интернациональная группировка "Возмездие" взяла на себя ответственность за последние терракты: "Мир катится навстречу адскому пламени! Дьявольские отродья везде! Они прикрываются умными словами и мудреными терминами. Высшая справедливость направляет нашу карающую руку. Смерть нелюдям! Нет экспериментам над телом Господним!"

"…с резкой критикой деятельности Спиритов выступили представители религиозной конфессии "Новый Грааль": "Вы не оставляете людям ничего святого! Хватит лжи! Ни один человек не способен скрестить науку с сакральными знаниями…"

"Чудовищный терракт в США, штат Вашингтон, потряс умы всего человечества. Взрыв пластита огромной силы стер с лица Земли новое здание Института Нанотехнологических Исследований. Точное количество жертв пока не установлено, ведется федеральное расследование. На территории США объявлен национальный траур".


Тогда они были простыми террористами, признававшими только силу идей и оружия. Молодой, горячий, имеющий ясную цель и средства для ее достижения, он отдал всего себя этой борьбе. Вошел в нее, как неровный кусочек разноцветной мозаики прочно встает на свое место… Бедный район, тяжёлое детство, сладкая жизнь в телевизоре и банды в кварталах, добрые дяди, провокация, отчаяние, промывка мозгов. Эта стандартная социальная программа сработала с чёткостью генетической. И у террористического организма появилась новая клетка.


Простые решения требовали простых действий. Лидеры "Возмездия" настаивали на зримом результате. Нет прогрессу, смерть Спиритам, возврат к истокам. Боже, какая наивная, детская глупость! В тюрьме он кое-что понял об истинных мотивах поступков. Ему фантастически повезло, о его активной деятельности в "Возмездии" не знали, он прошел по статье "Участие в массовых беспорядках", 20 лет лишения свободы…


Но самое гадкое, в этом он не признавался даже себе, было лицо Ллойда - его наставника, одного из лидеров "Возмездия", которое он видел ежедневно: на собраниях, за обедом и даже в своей постели…


В 23 биологических года Ежи лег в клинику по бодитрансформингу, чтобы выйти оттуда новым человеком. “Возмездие”, яростно боровшееся против новых биотехнологий, оплачивало своей верхушке и самым преданным членам нелегальные и жутко дорогие операции. Теперь у него было другое лицо, тело, и только мысли остались прежними. Две половинки жгучей боли: ненависть к другим и презрение к самому себе. Врачи неделю колдовали над его обменом веществ. Если верить их заверениям, смерть забыла о Ежи на 100-150 лет… Этого должно было вполне хватить. На все.


Шли годы, террористическая группировка превращалась в солидное политическое движение с огромными перспективами. Технологическая элита готовилась к прорыву в Психосферу, и была согласна хорошо заплатить за необходимую стабильность в обществе. Тогда и наступил идеологический раскол в недрах "Возмездия". Ллойд настаивал на окончательной волне террора, которая омоет собой весь земной шар, а Кислевский склонялся к более мирным путям и соглашательству. Организация трещала по швам и грозилась вот-вот развалиться на кучку маленьких, злобно грызущихся группировок, не вызывающих никакого доверия у спонсоров. Ежи было все равно, потому что так дальше не могло продолжаться…


Когда на суде зачитывали приговор, он слушал его и испытывал небывалое облегчение несмотря на то, что сроки бодитрансформерам назначали с повышающим коэффициентом…


∗ ∗ ∗


Ежи тщательно обгрызал ногти с левой руки. Теперь все это было в прошлом. Он старательно похоронил свое прежнее "я" в глубинах памяти. Этого не было! Это сон!


- Эк тебя перекривило, когда ты увидел Спирита, там, в столовой. - Смех короткими толчками лез наружу. Спириты были где-то рядом всю его сознательную жизнь: в школе, где читали лекции по физике пространства; на охотничьих операциях "Возмездия"; на его судебном процессе; просто на улицах и даже в тюрьме… Их было чересчур много на него одного.

- А? - Саймон проснулся и высунул голову из-под одеяла, - чего?

- Спи.


∗ ∗ ∗


Первый мир запомнился ему урывками. Ледяная равнина, усеянная гигантскими зеркалами. Жуткий холод, заползающий под скафандр. Взбесившийся термометр, показывающий + 20 градусов по Цельсию. Сначала все шло нормально, они двигались в поисках точки возврата. Почти вся техника отказала, тяжеленный модуль Коридора приходилось тащить на себе. На привалах многие коротали время перед зеркалами, корча рожи. Ученые старательно снимали все на пленку, так как заметили какое-то едва уловимое несоответствие между реальным видом объекта и его отражением.


Примерно через месяц на лагерь первый раз напали зеркальники. Они были похожи на облезлых обезьян, но с их собственными человеческими лицами. Твари очень быстро двигались и так ловко прыгали, что успели покусать каждого третьего, пока военные не отогнали их огнеметами. Другое оружие не наносило им видимого вреда.


Укусы тварей оказались неожиданно болезненными и сложными в лечении. Наверное, в ранах оставались осколки их зубов и когтей, похожие на маленькие льдинки…


В одной потасовке Ежи видел и свою копию с совершенно дикой рожей. После того раза он навсегда отучился кривляться перед зеркалами. Ежи лихорадило, ему казалось, что он чувствует некую логику во всем происходящем. Оказалось, что мерзкие создания лезут из зеркал.


Неизвестность пугала. Теперь уже все они перестали развлекаться со своими отражениями, но зеркальники все равно приходили почти каждый день. Иногда - огнеметы барахлили и отказывали - они забирали кого-нибудь с собой.


Первым точку возврата почуял Ежи. Так, должно быть, стальная стружка, чувствует присутствие магнита. Где-то в груди поднялась мягкая волна тепла, и Ежи почему-то решил, что возвратный модуль нужно монтировать именно в этом месте. Через полчаса штатный Спирит, двигавшийся всегда немного впереди основной группы, вернулся и приказал готовить аппаратуру к возвратному Проколу. Ежи поймал на себе внимательный взгляд этого странного человека…


Ледяной мир налетел, ошеломил и пропал. Ежи показалось, что они были там несколько месяцев, на самом же деле, экспедиция вернулась аж через три года после своей отправки. Время в пузырях текло неравномерно.


Ученые задыхались от восторга. Ледяной мир в полной мере подтвердил какие-то их догадки относительно природы Спанжа. Все, как очумелые, носились со "Снежной Королевой" - проект получил такое название после их возвращения. Всю их братию на месяц загнали в карантин, а вместо десяти лет на радостях скостили одиннадцать.


∗ ∗ ∗


"Коридоры в другие миры находятся на пике интереса людей всего мира. Сегодня мы берем интервью у одного из самых известных исследователей подпространства, доктора Сэмюэля Ричардса.


- Доктор Ричардс, скажите, пожалуйста, каких значительных успехов вы добились за последние месяцы исследования подпространства?

- Главным нашим успехом можно считать полное освоение трех новых миров, в своей среде мы дали им запоминающиеся названия: "Атолл", "Спираль" и "Катехизис".

- По какому принципу вы даете названия новым мирам?

- Ни для кого уже не секрет, что подпространственные миры, их форма, внутренние структуры, детали пейзажей, определенным образом взаимосвязаны с Землей. Мы считаем, что все они формировались под действием массовых человеческих эмоций, коллективного бессознательного и даже индивидуальных переживаний особой интенсивности. Поэтому, когда мы обнаруживаем новый мир, мы даем ему какое-нибудь яркое имя, исходя из собственных самоценных ассоциаций и его характерных форм и особенностей.

- Последний вопрос, ваше мнение, несут ли новые миры какую-нибудь опасность для Земли? Стоит ли открывать новые Коридоры?

- О, безусловно, стоит! В первой пятерке открытых миров никакой серьезной опасности обнаружено не было, зато получен безумно интересный научный материал, а также кое-какие уникальные материалы. Коридоры тщательнейшим образом охраняются. По-моему, Земле не о чем беспокоиться!


Мы благодарим доктора Ричардса за его небольшое интервью и напоминаем нашим слушателям, что вся следующая неделя на радио BBC посвящена Коридорам и новым мирам".


∗ ∗ ∗


- Так, ребятки, вы отлично себя зарекомендовали… - им предлагали второй раз. Минус еще сколько-то там лет. Плюс еще одна экспедиция в глотку к дьяволу. Ежи никак не мог отойти от курса интенсивной терапии. Ледяные осколки пустили корни в его шкуре и стали прорастать вглубь тела. Врачам еле удалось его спасти. Кожа его напоминала лунную поверхность после ядерной бомбардировки, глаза постоянно слезились, а волосы вылезали клочьями. Все зеркала в комплексе пришлось убрать. Пару человек госпитализировали после попыток пролезть в них.


Кое-кому повезло куда меньше, и их тела - Ежи был в этом абсолютно уверен - пластали теперь на части в каком-нибудь секретном институте, пытаясь понять природу ледяной напасти.


- Вы обладаете бесценным опытом, к тому же, прошли первоклассную подготовку… - целыми из группы остались только одиннадцать человек, невезунчики попрощались с руками-ногами-пальцами…

- Не буду ломать перед вами комедию, новый мир может оказаться ничем не лучше прежнего… - как будто они сами этого не знали.

- Это не будет первичной экспедицией, мы уже успели зафиксировать там Коридор. Вам нужно будет только немного пожить внутри, выяснить, что произошло с первой экспедицией.


Вместе с Ежи согласились идти еще четверо.


∗ ∗ ∗


Он и сам с трудом понимал, зачем решился на это во второй раз. Искупление, свобода, деньги - в голове словно сидела ледяная заноза. Шип, который не смогли вытащить умелые хирурги, царапина, мешающая жить.


“Земля! - вот в чем, оказывается, было дело, - Я просто хочу быть подальше от этого гадюшника!”


∗ ∗ ∗


Следующие дни едким ожогом вошли в его память, чтобы остаться там навечно. Из всей экспедиции на Землю вернулся только он и двое полумертвых физиков, которых он притащил на себе.


Это был мир-завоеватель. Он вторгся в них своим великолепием и нахально остался внутри. Глаза норовили выскочить из орбит. Они стояли у подножия Коридора, разинув рты, и не верили. В воздухе витал легкий радужный туман. Прямо у их ног лежала глубокая котловина, усеянная сверкающими статуями. Золотая мечта человечества! Колоссы инков, маски фараонов, массивные пирамиды, ажурные башенки, колонноподобные ручки с блестящими перьями, толстые цепи километровой длины, кольца размером с колесо грузовика - золото, золото, золото!


Забыв про осторожность и плановое исследование потенциально опасной местности, с воем и гиканьем, они неслись к подножию ближайшей статуи.


- Золото! ЗОЛОТО, мать его так!!! - это было какое-то безумие, мозг отказывался думать о чем-либо, кроме немыслимых богатств, устилавших долину. Под ногами валялись самородки размером с футбольный мяч, в ручейке неподалеку искрился золотой песок…

- Руки прочь!!! - майор Крайчек, милейшей души человек, отец двух дочерей и полугодовалого сына, вскинул автоматическую винтовку и ткнул стволом в ухо Адаму Смиту, геодезисту. - ЭТО МОЕ!!!


Выстрел гулким эхом прокатился по Золотой Долине, и началось… Ежи пригнулся, кинулся за многорукую статую, кувырком покатился вниз по склону, сдержанно рыча и негодуя. У него не было оружия! ЧЕРТ! Он понимал, что не сможет голыми руками БЫСТРО перебить всех этих мерзавцев, решивших забрать ЕГО золото! Их чересчур много! ОРУЖИЕ! Выжженная адским блеском проклятого металла в мозгу пульсировала одна мысль: "Они хотят забрать МОЕ золото!!!"


- Не надо! - кто-то кинулся ему в ноги, - Умоляю вас, нет! Не трогайте мое золото! Пожалуйста! Я обещал жене новую машину!


Ежи вцепился врагу в глотку и ожесточенно сжимал пальцы, пока тот не обмяк. Потом он забрал у него отвёртку…


∗ ∗ ∗


- Вы признаете, что убили пятерых человек, находясь в состоянии аффекта, вызванного пребыванием в подпространственном мире?

- Да. - Рефлексы взяли свое, вбитая годами убийственная выучка перехватила контроль над телом и сама сделала все, что было нужно. Каким-то чудом ему удалось стряхнуть дьявольское наваждение и доползти до Коридора. Его сознание расслоилось на кучу тонких иголок, прикосновение каждой взрывалось мучительной болью, но заставляло идти. У самых Ворот он споткнулся о комок сцепившихся физиков…

- Вы приговариваетесь к шести годам исправительных работ. Учитывая специфику вашей подготовки, вы будете отбывать наказание в колонии класса Си.


∗ ∗ ∗


"…феномен несомненной связи подпространственных миров и истории развития человеческого общества наконец-то получил свое официальное название. Пространство этих миров войдет в учебники истории Земли как Психосфера…"


∗ ∗ ∗


Есть ли где-нибудь зрелище отвратительнее выпотрошенных человеческих внутренностей? Ежи не знал.

Колония класса Си располагалась в одном из свеженьких, только что откупоренных Психосферных миров. Омерзительная мешанина из гигантских кишок, сосудов, облепленных оголенными мышцами костей, прорывалась местами серыми кубиками современных построек.


- Ты, парень, не удивляйся, - всю дорогу до места Ежи молчал. Заключенный, деливший с ним грязную клетушку тюремного фургончика, видимо, решил просветить новичка. - Оно само здесь понаросло! И мозги эти под ногами, и домики - все здешнее, ничего с собой везти не надо! - изо рта у него тянуло застарелой гнилью, пеньки зубов дружелюбно торчали во все стороны.

- А тюрьма? - неожиданно встрепенулся Ежи.

- Чего тюрьма? - обрадовался словоохотливый гнилозубец.

- Она тоже сама выросла?

- Ну да, она в местном здании расположена… Ну, которое само здесь выросло!

- Плохо. - Ежи опять ушел в свои мысли. Он знал, что идет последней дорогой своей жизни, но не мог понять, откуда берется эта уверенность.


∗ ∗ ∗


- Ой, - когда Ежи увидел Павла, он сразу понял, что спокойной жизни ему здесь не будет, - Так это ж Ежи Прилепски!

- Привет, Пабло, - хмуро протянул руку.

- Привет-привет! - гнусаво запел тот, - Не забыл старого друга-подпольщика…

Судя по всему, в здешнюю колонию свозились самые сливки преступного мира и прочий беспокойный контингент. Буквально за два дня Ежи встретил еще двух давних знакомцев по "Возмездию". Здесь же отирался и Шустрый Томми. Ему повезло больше остальных, он пережил два мира, один с летающими островами и знаменитый Инсект, который, казалось, был одним гигантским насекомым. Даже здесь Томми ухитрился не потерять своей жизнерадостности.

Ежи смотрел на местную суету, как истукан. Что-то лопнуло в нем. Пружина, державшая на себе всю тяжесть его жизни последние 20 лет. Хотелось заснуть и не проснуться. Или проснуться далеко-далеко отсюда… Где-нибудь на Луне. Хотя для всей остальной Земли он был даже дальше. В преисподней.

Колония класса Си оказалась своеобразным отстойником, фильтром, чистилищем, и Ежи никак не мог взять в толк, кому и зачем могут понадобиться местные обитатели в будущем. В первые дни случались жестокие драки, блатные делили сферы влияния с политическими и непонятным отребьем, но потом все это сошло на нет, растворилось в мутном ожидании и страхе…


∗ ∗ ∗


С ним что-то происходило. Ежи стремительно погружался в темные глубины своего прошлого. Присутствие старых знакомых рядом бередило заросшие душевные раны.


- Заключенный Прилепски, учитывая ваши исключительные заслуги перед мировой наукой в области исследования Психосферы, руководство колонии "Внутренний Мир" предлагает вам занять должность штатного надзирателя.

- Давай, Ежи, сладкий мой, - шептал внутри головы голос прежнего наставника Ллойда, неистового борца против всех, - среди вертухаев тебе самое место. ЖАЛКИЙ ПРЕДАТЕЛЬ!

Его не трогали, по колонии ходили странные слухи про таких, как он. Даже матерые уголовники обходили стороной безобидных психопатов-исследователей первых миров. Хватило примера Мэкки-гаубицы, вышколенного ассассина, прошедшего глубокую бодитрансформацию. Он был собственностью правительства какой-то европейской страны и подлежал безусловной утилизации после гарантийного срока. Однако неведомо зачем и совсем уж непонятно как он очутился на Внутреннем мире, чтобы через неделю после своего появления быть загрызенным сумасшедшим доктором Шапиро, прежде известным психоанатомом. Мэкки, способный пятернёй разнести череп жертве прежде, чем та заметит его присутствие, польстился на непозволительно аппетитный кекс, который глодал тощий доходяга. Пшеничные кексы и на Земле ели немногие, а на Внутреннем мире это выглядело оскорбительно и вызывающе.

Трансформированному асассину всегда проще и быстрее убить, чем потребовать свою долю на словах. Однако в этот раз ему не повезло. Тренированная рука схватила пустоту, а через мгновение судорожно дернулась к шее, безуспешно пытаясь прикрыть порванную сонную артерию... Шапиро немедленно поместили в карантин, куда был вызван главный Спирит колонии. Через две недели бывшего доктора увезли с Внутреннего мира, причём без конвоя. Среди заключённых ходили слухи, что Спиритов очень заинтересовали бредни докторишки, дескать, он способен видеть будущее, и без этого умения ему не удалось бы одолеть головореза. Поговаривали также, что в эту колонию никто не попадает случайно, и каждый играет здесь отведённую ему роль…


- Заключенный Прилепски, учитывая ваши исключительные заслуги перед мировой наукой в области исследования Психосферы, руководство колонии "Внутренний Мир" предлагает вам вернуться на Землю в качестве консультанта по подготовке исследовательских групп.

- Пошли их в задницу! - вместо Ллойда внутри ворочался итальянец Мелетти, ярый ненавистник Спиритов и атеист. - Заори на них, вдарь этому ублюдку по носу!

Что-то происходило с его внутренним миром. Он словно больше не принадлежал самому себе. Его посещали настойчивые и очень реальные видения, достоверные, физически ощутимые… Они проходили сквозь стены его одиночной камеры - еще одна жалкая привилегия элитного психа! Иногда он чувствовал их присутствие рядом, когда спал.


∗ ∗ ∗


"Сенсация! Сенсация!! Великан из Психосферы съел ребёнка! Только в Дейли Телеграф! Твари внутри Психосферы атакуют поселения людей! Убито три тысячи человек!! В монстров превратились все ученые комплекса Омега в мире Инсект!"

"Психосфера яростно реагирует на присутствие человека внутри себя. Воплощенные человеческие кошмары материализуются прямо на глазах и пожирают людей, их породивших! Реакция Психосферы лесным пожаром несется по внутренним мирам! Обезумевшие исследователи пытаются покинуть чужие миры, в одночасье ставшие смертоносной ловушкой. Ватикан выдвинул ультиматум: или исследования Психосферы прекращаются, или он пойдет на уничтожение принадлежащих ему ключевых миров! Новые теракты по всей Земле! Спириты обещают найти кардинальное решение Психосферной Проблемы".

Заголовки, новости, шквал интервью по радио и телевидению. Ежи не видел всего этого, ныряя все глубже и глубже в мутную одурь своих оживших кошмаров. Он не знал, что колонию "Внутренний Мир" уже четвертый день пытаются взять штурмом порождения коллективного разума заключенных: отвратительные глаза на мотоциклетных колесах, комки слизи на ходулях и с головами, похожими на пивные бутылки, раздавшиеся женские телеса на гусеничном ходу, самоходные тазобедренные установки, стреляющие заточенными ребрами. Весь тошнотворно-пищеварительный Ад здешнего тюремного мира решил обслужить своих клиентов раньше срока.

Хуже всего приходилось тем, кто раньше уже бывал в Психосфере. К ним твари липли почему-то особенно сильно. До сих пор они приходили к несчастным в обличии ночных призраков, остатками тяжелых сновидений и кошмаров. Теперь же они пытались прорваться к ним в теле…


∗ ∗ ∗


- Не ныть! Я сказал, не ныть! Чтоб все сожрали, суки! - они устояли, Реакция Психосферы накатила, смяла всех, до кого смогла дотянуться, и спряталась до поры в недрах их темных мозгов.

- Заткнулись все! Сказано жрать, значит жрать!! - заключенных вторую неделю кормили какими-то психотропными препаратами. Они сильно тормозили восприятие, полностью глушили сны и вызывали у большинства сильную головную боль. Все стены колонии были обмазаны специальным экранирующим гелем, зеленоватой слизью с отчетливым болотным запахом. Какие-то там эксперименты показали, что с его помощью можно блокировать излучения человеческого мозга. Кроме того, четыре раза в сутки всех заключенных сгоняли на коллективную медитацию по даосским методикам. Их выводили за стены колонии, прямо на поверхность "внутренностей", и оставляли медитировать голышом. Иного выхода не было - или сдохнуть, или научиться владеть сознанием. Прибывшие в колонию Спириты внимательно следили за правильностью исполнения внедряемых методик. Провинившихся наказывали с небывалой строгостью - распинали вниз головой на внешней стене на три часа. В таком положении даже самые непонятливые быстро навёрстывали упущенное, если оставались живы...

Колония класса Си для особо опасных преступников напоминала теперь монастырь. В коридорах поселилась тишина. Все свободное время заключенные тратили на обновление защитного слоя на стенах или на сеточные медитации.


∗ ∗ ∗


Ежи перевели в особую палату, где жили теперь все первопроходцы и исследователи Психосферы. С ними постоянно находился кто-нибудь из Спиритов для наблюдения, помощи по входу в транс, и непрерывного угощения странными притчами. В них несомненно прятался какой-то смысл, но любая попытка разгадать его неизменно ввергала Ежи в глубочайшую депрессию. Дозы препаратов, которую ежедневно должны были потреблять здешние обитатели, хватило бы обычным зэкам на неделю.

Каждые двенадцать часов Спириты собирали их в группы и рассаживали на полу в круг по шесть человек с одним в центре. Потом они начинали бубнить одно и то же слово, грассируя и меняя интонации. Звук плавал по комнате, разбиваясь об утесы неподвижных фигур и прячась в их головах. Заключенные подхватывали молитву и вливали в нее хор своих голосов. Все это сопровождалось новыми порциями препаратов и мгновенно уводило заключенных в глубины транса.

Ежи чаще остальных оказывался в центре шестиугольника. Ему всегда казалось, что Спириты как-то по особенному смотрят на него. Ему мерещилось, что он узнает их лица: этого убил Харрисон в Праге, а этот брел вместе с ним по колено в снегу в мире кривых зеркал, вон тот - приходил к ним в школу… Лица смеялись, плакали, морщили лоб, кусали губы, смазывались чертами и превращались в одну, безразличную и гладкую маску. Поначалу это пугало, потом стало успокаивать.

В промежутках между медитациями заключенные счастливо грезили в недрах своих ласковых и теплых снов. Они все время снились друг другу. Вот они парят, летят стаей над неведомым ландшафтом, пронзают собой горы, облака; тают, сливаются до тех пор, пока из всех них не остается один. Его тело истончается до острой, ослепительно-белой иглы, которая пронзает собой пространство, рвет его, безжалостно и мощно, и втыкается в подставленную ладонь. Вспышка. Ладонь отзывается тонким, мелодичным звоном и расслаблено опускается…


- Психосфера сильнее реагирует на нас, чем на тех, кто попал сюда впервые? - в одну из минут просветления спросил как-то Ежи у наставника Спирита.

- Мы еще только изучаем парадоксы здешних миров. - ласково ответил ему тот и протянул чашечку с таблетками.


∗ ∗ ∗


"Экспансия Реакции Психосферы вызывает немало вопросов у людей во всем мире. Сегодня мы обратились за комментариями к известному специалисту, психосенсологу, доктору Клаусу Циммерману.


- Доктор Циммерман, что означает название вашей профессии - психосенсолог?

- Я занимаюсь изучением Психосферы и различных ее материальных проявлений. Изучение Психосферы породило массу новых профессий: психодизайн - изменение миров Психосферы путем направленного ментального воздействия, психоэнергетика - использование потенциала Психосферных миров в энергетической отрасли и так далее…

- Доктор Циммерман, объясните нам популярно, в чем заключается так называемая Реакция Психосферы?

- Все очень просто. Ответьте и вы мне на один вопрос: чего вы действительно боитесь?

- Ну, пожалуй, налоговой полиции, утопленников и тараканов.

- А теперь представьте себе, что к вам однажды приходит утопленник с тараканьими лапками и просит заполнить налоговую декларацию!

- Брррррр, жуть! И что, в Психосфере такое действительно происходит?

- Хуже, друг мой, там встречаются гораздо более страшные вещи! Тамошние миры могут вытащить из вашей подкорки уйму забытых страхов, детских кошмаров, нереализованных сексуальных фантазий, потаенных страстишек. И все они оживут!

- Невероятно! А как же с этим можно бороться?

- Именно проблемой защиты мы сейчас и занимаемся, скажу только, что вполне действенные методы уже найдены, но настоящая победа над Реакцией Психосферы впереди.

- Напоследок, доктор Циммерман, как вы относитесь к тому, что Психосферу в прессе все чаще начинают называть Скамом и ассоциируют с чем-то исключительно нечистоплотным и гадким? Ведь Реакция воплощает в жизнь далеко не самые приятные эмоции и грезы людей, а совсем наоборот.

- Как специалист, я активно отрицаю навешивание всяческих газетных ярлыков на слабоизученные и, в действительности, крайне интересные для науки явления. Как простой человек… Да зовите вы ее, как угодно!


- Спасибо, доктор, напоминаю, что с нами в прямом эфире сегодня был психосенсолог Клаус Циммерман".


∗ ∗ ∗


Невидимая ладонь вцепилась в его отросшие в колонии волосы и дернула голову вверх. Ежи продрало нешуточной болью, и на миг он вывалился из транса. Он стоял на коленях посреди шестиугольника. Как всегда. Только окружали его Спириты. Они говорили, каждый свое слово и по очереди касались его головы. Вспышка. Вспышка. Вспышка. И снова он растворяется в знакомом эфире транса.

Не было полета, гор, облаков, стаи друзей вокруг. Только пустота, ледяная и жестокая. Ежи падал спиной вперед и кричал, пытался вцепиться в нее руками, остановиться, удержаться… Перед глазами плавали разноцветные пузыри, неясные, зыбкие. Его пальцы проходили сквозь них, не задерживаясь. Он знал, знал, что может найти в них спасение! Но был еще не готов к этому…


∗ ∗ ∗


- …первыми вылезают наружные - явные страхи и эмоции, подсознание идет следом…

- …они смешиваются в процессе, приобретая невероятные формы и свойства…

- …на этом участке?

- …прорыв вовне…

- …когда они сами поймут, что экран - всего лишь отсрочка…

- …что говорят…

- …окраинные наблюдатели доносят, что Скам готовится к качественному скачку…

- …отраженная психическая энергия копится?..

- …мы просто создали временный барьер, который они…

- …легко преодолеют…

Ежи открыл глаза и размазался взглядом об огромный белоснежный потолок.


- А, господин Прилепски, - в палате не было никого, кроме него и троих Спиритов, - всю вашу палату уже погрузили. Вы сможете идти сами?

- Мы переезжаем? - горло пересохло, но он сумел выдавить из себя вибрирующий треск.

- Да. Руководство на Земле приняло решение начать эвакуацию колонии.

- Хорошо. - Он оперся плечом о руку одного из Спиритов и заковылял к двери.

В коридоре было оглушающе пусто. Эта пустота напомнила ему тот первый раз, столовую, полную воздуха и света, троих людей напротив: капитан, мужчина в штатском и Спирит. Несколько лет назад он попытался бы вцепиться тому в горло, а теперь вот идет, опираясь о его руку…


- Где все? - он не видел следов поспешных сборов, и это почему-то настораживало.

- Спят.

- Спят?

- Или на медитации, - Спирит вел его вниз по лестнице, аккуратно придерживая за рукав.


∗ ∗ ∗


Дверь бронированного фургона скрипнула за ним, и по мелкой вибрации, охватившей пол, он понял, что ждали только его. В стене обнаружилось маленькое окошко и Ежи, прислонясь щекой к стене, уставился на пейзажи безумного мира. В последний раз.


Кишечно-полостной пейзаж дернулся. Кости, пучки мышц, глаза, хрящи, сосуды конвульсивно дрогнули, и на покинутую колонию бурлящим потоком хлынула орда органическо-механических уродов. Они ударились о ее стены мощной приливной волной и откатились…


- Люди, - тупо прошептал он, - Люди. Там же люди!..


Он вцепился в ручку на низкой металлической двери, дернул ее изо всех сил вниз.


- Пусти! – остаточная ярость бурлила, голова шла кругом, ноги, казалось, были слеплены из воска, дверь не открывалась.

- Сука!!! - он ударил по ней всем телом и сполз на пол.


Снаружи что-то щелкнуло, по металлу прошелся невнятный скрежет, и вдруг дверцу сорвало с петель, выдрав ее вместе с куском стены. Ежи молча уставился в бушующую плотоядную круговерть по ту сторону раскуроченного дверного проема и медленно опрокинулся туда…


∗ ∗ ∗


- Ежи, - кто-то ласково тронул его коленку, - вставай, засоня.

- Мама, - он широко зевнул и потянулся. Открыл глаза.

- Сюрприз! - он лежал посреди дороги, окруженный тесным кольцом хорошо знакомых ему людей.


Лицо мамы было обезображено пучками щупалец, росших прямо из подбородка, ниже локтей ее руки превращались в небольшие клешни. Самый жуткий детский кошмар приветливо скалился рядом со страхами взрослой жизни. Рядом с мамой стоял Ллойд, многорукий и жестокий. На его хитиновом панцире поблескивала свежая кровь, словно намекая, зря ты ушел тогда от нас, Ежи, сладкий мой! Их было много вокруг, друзей, врагов, тайных недругов детства и приятелей бурной юности. Президент США стоял рядом с террористом Кирхемом, школьный товарищ Сенди выглядывал из-за плеча первой любви Мэри… И все они были безобразно изуродованы лапами, жвалами, лишними головами, механическими отростками, щетинистыми хвостами и отвратительными гримасами. Они все пришли сюда за ним.


- Идите прочь! - он закрыл глаза руками и молил Господа, чтобы все это было не наяву, - ВАС НЕТ!

- Нас не было! - поправил его отец, обнимая за плечи маму, - Но, благодаря тебе, теперь мы есть.

- И меня тоже нет? - из-за толпы омерзительных монстров ему навстречу шагнул Ежи. Тот Ежи, который много лет назад очнулся у раскуроченного института (твой первый взрыв, Ежи!) и решил всю свою жизнь посвятить боли, что съедала его изнутри.

- Омммммм! - он сжался, до боли стиснув зубы, изнутри накатила привычная волна транса, он слышал только это слово и оно значило для него больше, чем все остальные слова на свете.


Оно катилось густым эхом издалека. Он видел наяву, как рука, прежде вбиравшая иглы их снов, посылает в его сторону какой-то предмет. Спираль! Она светится, летит, минуя все преграды и соблазны чужих миров, опережая страх и сомнения…И входит в его голову, занимая положенное место.


∗ ∗ ∗


- Я думал, что ты нас не догонишь, - фургон с оторванной дверцей одиноко стоял у самого входа в Коридор.

- Я мог не успеть, - сказал Ежи водителю-Спириту и полез в кабину.

- Значит работает?

- Надо проверять. - Ежи аккуратно пристегнулся и посмотрел на себя в зеркало. Волосы спутаны, царапины через все лицо. Но он перестал бояться смотреть в зеркало! - Я думаю, что работает.

- Поехали…


Ежи оглянулся. Разноцветные пузыри были с ним. Спанж-миры, какие-то настолько близкие, что можно было протянуть руку и коснуться их, другие, такие далекие, что он видел только их призрачный блеск, медленно двигались вокруг него. Он потянулся к одному из них мыслью и услышал мелодичный звон, с которым тот поприветствовал его.


- Я думаю, что работает! - повторил он.


Водитель протянул ему тонкий оранжевый шнур, с вплетенной алой нитью. Ежи понимал, что она означает, эта линия цвета крови в общем потоке – таковым было его новое рождение, в муках разрушающегося человеческого сознания. Отныне Ежи знал, что он камень в основании огромной пирамиды. И это знание вызывало ощущение нечеловеческого спокойствия.


Екатеринбург - Калининград

Автор: Юрий Некрасов
Творческая корректировка: Михаил “ChSnark” Пискунов и Андрей “КранК” Кузьмин

См.также[править]

Другие лорные рассказы о вселенной "Периметра":


Текущий рейтинг: 72/100 (На основе 18 мнений)

 Включите JavaScript, чтобы проголосовать