Дорога среди колоссов

Материал из Мракопедии
Перейти к: навигация, поиск
Pero.png
Эта история была написана участником Мракопедии. Пожалуйста, не забудьте указать источник при копировании.
Triangle.png
Описываемые здесь события не поддаются никакой логике. Будьте готовы увидеть по-настоящему странные вещи.

1.

- Лед хрустнул, - прошептала Сима.

Я вглядывался в темнеющее небо позади нас. Фиолетовой тканью упали на него облака – и небрежный бог не расправил складки. Они провисали вниз – и, качаясь на ветру, скрипели, иногда задевая головы огромных исполинов. Их неподвижные силуэты, окутанные дымкой, едва виднелись на горизонте.

Мы проходили мимо двух или трех. Покинутые – они стояли посреди ледяной пустыни – покосившиеся и уставшие. Я бы сказал, что лучше всего их видно издалека – настолько они большие – когда подходишь вплотную, рассмотреть удается лишь ступни. Сима несколько раз говорила мне, что ей кажется, будто бы гиганты двигаются. Но я не уверен – двигались ли они вообще когда-либо.

Среди ржавых пластов металла – мы не нашли ни дверей, ни рычагов, ни кнопок. Пытались даже простукивать – но, судя по звукам – возможно там не было никакой полости вообще.
Некоторые из них женщины, но все-таки больше мужчин. Женщины особенно интересные – статные, молодые, с вытянутыми скулами, прямым и длинным носом без каких-либо намеков на крючок или горбинку. Глаза открыты – спокойно смотрят вперед. Будто бы – не бредят, но спят – среди снежного воя.

Вся маска из бежевого камня – огромная, если попытаться описать – не меньше футбольного поля. Остальное тело – судя по цвету – пластины металла, выпирающие шестерни, какие-то трубки.

Сима говорила, что там может быть лестница – и, забравшись наверх, мы поймем, куда нам надо идти. Но мы не нашли ничего – ни лестницы, ни дверей, ни рычагов. Рядом с одним – из-подо льда торчал лист стали, когда-то отвалившийся от груди – воткнувшийся своим углом в дно пустыни.

Даже будь там лестница – путь наверх занял бы не меньше суток – и, в конце концов, я просто не уверен, что мы решились бы подняться на такую высоту. Я спросил у Симы, как высоко она забиралась в своей жизни – и она ответила что-то вроде: на должность заведующей магазином.

2.

- Знаешь, наверное, в этом мире никогда и не было бога, - я рассматривал шестерню, торчащую из плеча исполина. В парке, куда мы иногда ходили с папой – тоже стояло колесо обозрения. Душной июльской ночью, он покупал мне мороженое, и мы катались круг за кругом, пока я не засыпал под протяжный плач цикад. Он хватал меня на руки, словно легкую щепку, выпрыгивал из кабинки на деревянный пол, нес на автобусную остановку сквозь надушившуюся аллею, а притворялся, что просыпаюсь – и сквозь дрему хохотал:

- Что это за парфюм, мисс? Он прекрасен.

- Поп-корн и сладкая вата.

- Я поражен, - притворно громко шептал папа, оставляя за спиной закрывающиеся палатки и гаснущие огни гирлянд.

Каждый раз он пытался выиграть для меня игрушку в тире. Прицеливался, прикусывал язык, потом неизменно промахивался, смешно упирался руками в бока, закатывал губу – и по-деловому обращался ко мне:

- Ну что, попробуем еще раз?

3.

- Этот похож, - кивнула Сима и повернулась в мою сторону.

Я прищурил один глаз, затем покачал головой.

- Эй… Правда похож.

Выдыхаю:

- Давай проверим.

4.

Как обычно – нас встретили серый камень и жесткие, словно щетина заросли черники. Под ногами скрипел снег, и время от времени ломались ветки, издавая очень громкий и неприятный хруст. Вечерами всегда становилось холоднее – и я поднял плечи, пытаясь спрятать замерзшие рот и щеки за воротником куртки. Как и все остальные – этот остров был совсем небольшим. Метров двести в радиусе… Никак не больше.

Сима остановилась поправить шнурки, а я сел на глыбу, наклонил корпус к коленям, скукожился и закрыл глаза. Сегодня мороз был гораздо страшнее, чем обычно. Сначала я хотел заговорить об этом, но вовремя передумал – паника нам точно не поможет. Тишина. Вслушался – точно тишина. Потом понял, что настолько привык в вою ветра, что не замечаю его… Поэтому и кажется, что нет звуков. Бормочу:

- Пойдем дальше.

Сима стоит и смотрит в одну точку. Не реагирует. Словно совсем не слышит. Осторожно поворачиваю голову – ничего необычного: ледяная пустыня проглядывает между угрюмыми стволами. Потом замечаю – рот расплывается в улыбке.

Начинается снегопад, и огромные хлопья чарующе опускаются на промерзшую землю. Медленно, словно в каком-то красивом мультфильме. Я никогда не думал, что так вообще бывает. Кажется, что мы находимся под водой. Лиловым сиянием – загорается снег – и сквозь ветви – я рассматриваю черную ленту, повязанную вокруг горизонта.

- У тебя снежинка на реснице, дай поправлю.

Наклоняюсь к Симе, аккуратно провожу варежкой над глазами. Щеки и нос красные, раздраженные – кожа начинает шелушиться от обморожения, черные локоны растрепались и торчат из капюшона иссеченными пучками.

Неожиданно ее выражение меняется – и она резко делает шаг назад.

- Ты чего?

Вглядываюсь сквозь наступающий сумрак – в опухшие веки, мутные зрачки. Зубами она безвольно сдирает потрескавшуюся кожу с нижней губы.

- Очень холодно… Пойдем.

- Да, давай, пойдем.

5.

Что же сделала с нами эта пустыня? Запинаемся, застреваем, а потом и вовсе тонем в снегу, покрывающем миллионы километров ледяной глади. Она имеет свой собственный рельеф – свои дюны, овраги, холмы – просто, очень маленькие. Нам по колено, если вообще не меньше.

Еще у континента нам казалось, что это безумно красиво. Мы не видели великанов – просто ледяную гладь, на которую художник небрежным мазком кисти бросил крошечные каменистые острова. Сима говорила, что летом здесь, наверное, очень здорово – можно кататься на лодке, купаться, плавать от одного острова к другому, разглядывая дно сквозь идеально прозрачную воду. Пару лет назад – она отдыхала в горах, у озера, и рассказывала, что недалеко от берега была потоплена лодка – оставшаяся ветхим призраком на дне, объятым мерцающими косяками рыб.

Космос окутывал планету – и полыхающее солнце языком хлестало поверхность, превращая хрустящий снег в звездную пыль. Я вслушивался – и до меня доносился глухой низкий звук – словно вдалеке одновременно трубили в десятки горнов. Что-то сжималось в груди, и я робко испытывал трепет перед величием вселенной – раскидавшей свои жемчужины на просторах бесконечного пространства. Лишь сейчас я понял, что этот звук возникал от трения звезды о вакуум, когда она проходила мимо.

Наверное, это и, правда было бы здорово, - думал я, представляя теплый июньский день, Симу в купальнике и жарено-жирный запах шашлыка. Вслушивался в пьяные крики, налипшие вдоль берега, всплески воды – приближали закат, открывали холодные бутылки с пивом – и туман скользил по успокоившейся поверхности воды, обнимая острые скалы островов. Булькнула сонная рыба – после чего я вернулся.

Снегопад вырос в метель, которая хватала меня за края куртки, вертела, пыталась повалить, раздеть – и утащить все до последней нитки. Острова утонули в ней, а фигуры исполинов превращались в мутные контуры вокруг. Они словно обступили нас по периметру – и каменные маски лишь краем глаза наблюдали за нашим путешествием.

Сима прижалась ко мне, то ли чтобы не отставать, то ли из-за холода, а может быть потому, что ей, как и мне – стало страшно.

Интересно, как видят нас великаны? Два маленьких, черных человечка, потерявшиеся среди потоков ветра, осколков льда, съежившиеся, обнявшиеся, схватившие друг друга крепче – чтобы не упасть, а если и сорваться в пропасть – то вдвоем. Среди бескрайней ледяной пустыни – вспыхнувшей в огнях сумрака лиловым неоном, - пролегал наш путь, и мы оставляли цепи следов.

Сима остановилась, прислонила ладони ко рту и закричала:

- Эй!

Великаны не отвечали.

6.

В моей жизни было три периода. Первый - до того, как я встретил Равнсварта. Мать тогда меня часто ругала, говорила, что я доведу ее до гроба. Я уходил с рассветом – и возвращался глубоко за полночь – осторожно открывал дверь, надеясь не разбудить ее, - но меня неизменно встречали тусклый свет с кухни и тяжелые вздохи.
Мне нравились железнодорожные пути – я любил ходить вдоль них, рассматривая растения, семена которых приносили поезда, возвращавшиеся из теплых краев. Я носил белые брюки клеш, фуражку, которая постоянно спадала на глаза, и рубашку, доставшуюся мне от отца – тогда еще слишком большую.

Мы встречались с Симой у старой платформы – и шли вдоль рельсов в направлении свалки. Говорили о школе, книжках, всякой ерунде типа гаданий, магии, махали руками девушкам, пасущим коров в поле, и задыхались от запаха цветущей магнолии.

Поезда сигналили – и в самый последний момент – мы отскакивали в бок, кубарем катились по склону в объятия жирной кукурузы.

- Негодяи! – ворчала кукуруза. – Вы мне все стебли переломали, маленькие негодники! Я вас сейчас

Сима хохотала – и выпутывалась из цепких объятий листвы, а потом, схватив меня за руку, вырывала наружу – прижав к груди.

Потом я встретил Равнсварта и тем самым довел мать до гроба. Я уходил с рассветом – и возвращался глубоко за полночь – громко открывал дверь, надеясь отвлечь его, - но меня неизменно встречал тусклый свет монитора из комнаты. Я клал сумку у порога, и с тяжелыми пакетами из магазина шел на кухню.

Дергал оконную раму, садился на стул, откидывал голову назад, и курил сигарету за сигаретой – пока мои мысли не терялись в смеси дыма и пара. Я вслушивался в свист чайника – и вспоминал вечера на станции, когда пухлая кассирша Даша рассказывала мне и Симе, какие кадры порой заходят к ней в магазин. Каждый раз она безумно нелепо пучила глаза и барабанила себя толстыми руками по коленям, что делало ситуацию в сотни раз комичнее.

- Жри, - бросаю миску на стол.

Он снимает наушники, берет вилку, жует и спрашивает:

- Как день прошел?

Даже не поворачиваюсь в его сторону.

- Как будто что-то могло пойти не так, как обычно. Дети сменяют друг друга – одни умирают, матери приносят других. Все от меня чего-то ждут. Правда, им никогда не нравится то, что они получают в итоге. Кафельная плитка, лампы, сплетницы-медсестры… Водоворот. Или мыслеворот. Или детеворот с их матерями. Называй это как хочешь. Я сегодня открыл окно – и слушал, как где-то вдали на стройке бьют молотом. Сказал, что очень занят, заполняя карты, попросил очередь подождать – а сам слушал.

- Я думаю, что… Относись ко всему этому проще. Ты же крутой.

Притворяюсь, что смеюсь. Потом и правда становится смешно:

- Дебил.

7.

Мы с Симой думаем, что Равнсварт остался на одном из островов. Позавчера или три дня назад… Я не уверен. Этот остров был больше, чем обычно. Мы разделились, потому что еще не обрели бдительность, и нам казалось, что так мы быстрее исследуем его.

Пройдя остров насквозь – я встретил Симу, которая сидела на льду, и рисовала пальцем по снегу. Я спросил ее, нашла ли она что-либо, но она лишь покачала головой в ответ.

- Его нет так долго… Вдруг что-то случилось?

- Схожу проверю, оставайся здесь.

Я шел среди зарослей багульника и гладил их упругие ветви своей ладонью. Я помню, что мне удивительно легко дышалось, и идеально чистый воздух обжигал мой нос. Острые камни врезались в подошву, и я чувствовал, что планета действительно находится под моими ногами – угловатая, игривая, какая-то даже… настойчивая, что ли?

Я вспоминал крохотный дом на континенте. Просыпался, натягивал шорты, спускался в холл – залитый сизой предрассветной дымкой. Открывал холодильник, доставал банку пива – потому что больше ничего не осталось, делал первый глоток, падал в диван – и смотрел на стеклянную стену, в пятнадцати метрах за которой еще дремала пустыня.

Солнце падало за горизонт – перекрашивая снег в болезненно-персиковые оттенки, и по мере этого просыпались обитатели дома, а я встречал стук дверей и босые шаги.
Растрепанная, но не менее прекрасная, чем обычно, Сима взбивала яйца с молоком, рубила сыр, грибы, и, не отрываясь от своего занятия, болтала с Равнсвартом о каких-то кинокартинах.

В тот день пустыня подарила мне предчувствие – и я шел сквозь заросли багульника удивительно пустой, словно заново родившийся. Звуки горна оглушали меня – но я не чувствовал трепета перед размерами вселенной, и больше не считал себя ничтожной песчинкой. Я раскрыл свои ответные объятия – и подпевал всем духом.

Когда начало смеркаться – мы поняли, что пора идти дальше. А на следующий день мы встретили первого колосса – одинокого и падающего на бок.

8.

Наступила ночь – и метель продолжала шутить свои жестокие шутки – очаровывая нас своим могуществом, и вынуждая верить, что мы движемся сквозь однородное острое мерцание. Мы подходили к острову – и я предложил Симе попытаться найти на нем какое-либо убежище – плотно стоящие стволы, или даже, если повезет, чью-нибудь нору. Мы смогли бы забиться в нее – прижаться друг к другу и переждать непогоду.

- Давай, Сим, еще совсем немного, пожалуйста, - я подталкивал ее, чтобы она смогла забраться на прибрежные камни. Затем я подтянулся, и, в конце концов – запрыгнул на них сам. Позади остались силуэты великанов, и однородная синева – шумом – разбивалась о черный океан гудрона, нависший над чертогами загадочных колоссов. Вихри заметали наши варварские следы, возвращая пустыне привычный рельеф – уже через несколько часов никто не сможет сказать – откуда или куда мы шли, сколько нас было.

Края берега замерзали, трескались, отщепляли осколки, плавившиеся в лучах остывших светил, а в мою спину обреченно дышал ночной остров – с молчаливыми деревьями, густыми зарослями, чуть больше меня – он приглашал нас к себе. Отчаявшийся шепот прикоснулся к моим вискам, после чего я резко развернулся – и за крошечной фигуркой Симы – увидел зачарованный мрак, еще не до конца сбросивший лесную форму. Рыхлая белесая кожа, напитавшая влаги, – расплылась в узкой, словно щель, улыбке, и тонкие губы, едва намеченные на лице, терялись на фоне опухших век. Я вспомнил, как пожилая женщина приводила ко мне сына с синдромом Леша-Нихена. Она обнимала его заплывшее тело соломенными руками, но он все равно дергался. Не будь у меня клинического опыта, мне показалось бы, что он родился без губ, или спрятал их во рту – но потом я понял, что он просто успел их отгрызть к этому возрасту. Разворошенные бульдозером зубы – торчали наружу – вспенивая слюну на деснах. Я всматривался в его глаза – и на какой-то миг мне показалось, что они удивительно осмысленные. Мать попыталась начать разговор – но я остановил ее жестом – представив, как ночами, он встает из своей кровати и, хихикая, блуждает по квартире, собирает свет фонарей, старые пиджаки, проеденные молью, дипломы и фотокарточки отца. Приплясывает на фоне окон – но никто не видит, потому что никто и представить не может, что в эти стекла стоит смотреть.

Между стволами оказалось чуть теплее – но здесь нас окутали рыдания ветра и скрипы умирающих деревьев. Я оглядывался по сторонам – и сердце стучало так быстро, как не стучало никогда.

Я хотел сказать об этом Симе, но не мог…

Вокруг мне мерещились тени. За камнями, за кустарниками, скользящие по ветвям, и выглядывающие из овражков. Они глумились над нами – и подкрадывались все ближе. Я пытался разобрать что-либо в темноте, но едва ли мог увидеть что-то конкретное – в смеси мрака, пурги и стонов. Сима совсем обмякла в моих руках – и двигала ногами, как непослушная марионетка – порой удачно, а порой совсем не впопад. Я ускорил шаг – и споткнулся, после чего мы упали на заросли.

Сквозь ветви – я увидел, как по небу несутся облака – и протянул руку в попытке дотянуться до неположенной мне судьбы. Боль обжигала тело, а маленькие как крупа снежинки – царапали кожу. Наконец и я смирился с тем, что мы пропадем в этих землях.

Слева от моего глаза – прикрытая снегом росла небольшая веточка клюквы с несколькими ягодами. Я разглядывал ее, замерзал – и вспоминал вокзал.

Равнсварт улыбался и тащил за собой свой чемодан и чемодан Симы. Колесики смешно стучали по брусчатке – и нас окутывала теплая симфония голосов. Мимо шныряли опаздывающие пассажиры, провожающие бежали за окнами – махали, что-то кричали, а когда понимали, что уже не поспеть – обнимались и вытирали слезы о воротник.

У самого входа в вокзал пахло сладкой выпечкой. Этот запах элегантно перемешивался с голосом женщины, объявлявшей прибытие и отправление поездов.

Я вскочил на подножку, свесился из вагона, держась на одной руке, и оглянулся – чтобы попрощаться с витыми башнями, карамельными узорами, кудрявым мальчишкой, разносившим газеты.

9.

- Сим… - мое сердце забилось чаще. – Сим…

Я толкнул ее – и услышал слабый стон в ответ.

- Вставай… Я, кажется, вижу какой-то домик на краю острова.

Она не отвечала.

- Сима! Просыпайся.

Кое-как я поднялся на колени, дрожащими от холода руками – схватил ее под плечи – и рванул на себя. Впервые в жизни – она показалась мне настолько тяжелой – я задыхался, делая каждый шаг.

Избушка была совсем небольшой – почти круглой… Может быть метров шесть радиусом… или чуть больше. Она стояла на самом берегу пустыни - и ее дверь была обращена к мерцающей вьюге. Деревья разошлись в стороны, приглашая снежинки влиться в рваный хоровод, вызволяющий строение с острова.

Держа Симу под плечи – я распахнул дверь ногой – и мы сделали шаг внутрь, погрузившись в кромешную темноту.

Моментально отступили стужа, рев ветра и скрипы умирающих деревьев. Было очень тихо, сыро – но почему-то неспокойно. Я постарался разглядеть что-либо внутри – но казалось, что я ослеп. Впервые в жизни, мы столкнулись с таким густым мраком. Я подтащил Симу к стене – и нащупал там скамейку.

По всей видимости, этот домик был построен охотниками или рыбаками – для тех, кому нужно было переждать непогоду.

Голова Симы упала на мои колени, а я просто пытался отдышаться, чтобы прийти в себя.

Рука полезла в карман, чтобы нащупать зажигалку. Сигареты кончились еще пару дней назад, поэтому оставалось лишь надеяться, что она не замерзла – и мы сможем развести костер.
Палец пронесся по колесику – после чего мое сердце упало в пятки.

10.

Они сидели напротив. Кисть расслабилась – и зажигалка глухо ударилась о землю, вернув избушке ее бескрайнюю черноту.

Снаружи метель завела песню – и сквозь просвет, оставшийся в приоткрытой двери – внутрь влетали потоки снежинок, разбегавшихся по полу. Это напомнило мне конец фильма – дыра между деревяшкой и действительностью – в нашу жизнь робко входят звуки и образы наружности, где в новогоднюю ночь одинокий старик, обняв пса, поет песни своей военной молодости. Дрожащая рука, хватается за стакан – и, покрываясь все новыми пигментными пятнами – отбрасывает его в сторону – дирижирует невидимому хору. Слезы текут во все стороны – смачивая брови, усы, собаку – и тусклые огни его дома служат маяками для космических кораблей.

Тот, что сидел по центру – был очень худым и высоким. Не меньше трех метров – его голова доходила почти до потолка, а нереалистично длинные руки – лежали на скамье, обнимая как минимум полупериметр помещения – одна из них дотягивалась до двери и держалась за ее ручку. Он был совершенно голый – и его кожа, казалось, была подобрана на вырост – вся в мятых складках. Остальные – еще более неказистые и непропорциональные – нагромождения лохмотьев, шкур и каких-то оберегов. Их морды были похожи на маски великанов, только искаженные какими-то ужасными заболеваниями или проклятьями – размером с половину тела, покрытые растрепанными и изломанными волосами. Некоторые из них даже не могли удержать их на шее – поэтому подбородками чудовища опирались на пол.

Я крепко сжал Симу, подвинулся к краю скамьи – и собрался рвануть изо всех ног – но дверь захлопнулась.

- Что такое?..

- Все в порядке, - ответил я. – Это играется вьюга.

Загорелся огонь – в этот раз не у меня, а напротив, и оказалось, что дрова уже лежали в центре избушки. Уродец поднес спичку – моментально вспыхнул костер, наполнив помещение смесью красного марева, теней и чудовищных образов.

11.

Кипит котелок с соленым чаем, заваренным на тибетский манер. С каждой минутой – дым становится гуще, все труднее дышать.

О чем я сейчас думаю? Сложный вопрос.

Я вспоминаю тот домик на берегу континента. Сейчас глубокая ночь – и мы сидим в натопленной сауне. Равнсварт набрал воду в ковш, броском вылил ее на камни, после чего помещение погрузилось в облака маслянистого пара. Пахнет хвоей, кожей и мокрыми волосами. Я смотрю на термометр:

- Ого… Уже почти шестьдесят градусов…

Он отвечает:

- Фигня. Мы с отцом порой могли до ста с лишним догнать. А это так. Детские шалости.

Все вокруг липкое – липкие скамейки, липкие стены – мысли тоже липкие, поэтому разговор очень хорошо клеится – фраза за фразой, история за историей – вытаскиваем по ниточке из своей жизни. Даже как-то немного гадко от происходящего.

Открывается дверь – и мы вываливаемся на шершавые доски веранды – покурить. От тела несется пар – куда-то наверх, между сосен, огромных сов, только-только просыпающихся на своих ветвях, - к далеким мирам, сквозь бескрайние облака водорода и статуи исполинов.

Добромир Волков. 2015


Текущий рейтинг: 66/100 (На основе 15 мнений)

 Включите JavaScript, чтобы проголосовать