Грязные ноги (М. Уоддел)

Материал из Мракопедии
Перейти к: навигация, поиск
Vagan.png
В роли страшилки эта история Настолько Плоха, Что Даже Хороша. Хотя она и пытается казаться страшной, её истинная цель отнюдь не в запугивании.

Прямо перед собой в вытянутой руке Ричард держал мужскую ногу большим и указательным пальцами он сжимал кончик серого носка, и нога медленно поворачивалась вокруг своей оси.

Конечно, это была не вся нога, а одна лишь ступня, к тому же основательно подпорченная гниением, так что сочившаяся из нее жидкость успела промочить и испачкать сидевший на ней обычный серый носок. Держал ее Ричард подчеркнуто осторожно, даже бережно, опасаясь, что ткань носка может порваться, а потом аккуратно положил на стол перед собой и внимательно оглядел со всех сторон.

Понюхал, поскреб ногтем большого пальца, понюхал сам палец, а затем тщательно вытер его носовым платком.

С виду это действительно напоминало серый носок, надетый на. .. на... - вам когда-нибудь приходилось прочищать засорившуюся трубу под раковиной?.. Вот так все это примерно и выглядело - мягкое, вязкое, хотя отчасти и сохранившее форму, особенно в тех местах, где шерсть ткани срослось с кожей, или это ткань приросла к коже? Да, очень было похоже на носок, набитый сырой грязью вперемешку с костями, однако Ричард почти не сомневался в том, что это действительно нога.

Вот чья только? В общем-то резонный вопрос, хотя ответа на него у Ричарда не было. Если не считать лаконичной фабричной надписи "53/9/В", она не несла на себе никаких отличительных примет, которые позволили бы выделить эту ногу из массы других.

Может, это какая-то особая нога, например, нога джентльмена? Дорожного мастера или, скажем, хористки? Впрочем, для женской она была чуть великовата. Да, именно была великовата, поскольку сейчас производимое ее впечатление отличалось неопределенностью - просто носок был большой и коща-то, видимо, плотно облегал ее. Хотя так ли уж необходимо вдаваться во все эти малоприятные детали? Одним словом, сплошная тайна, загадка. И вот сейчас Ричард сидел за обеденным столом перед лежавшей в тарелке с супом человеческой ступней, изредка задумчиво поковыривая ее вилкой, словно пробуяна мягкость. Покончив с ужином, он налил себе чашку чая и прочитал главу из Пруста... У него был заведен особый порядок, предусматривавший ежедневное прочтение одной главы из Пруста. Затем он вымыл посуду и снова вернулся к ноге. Та чуть свесилась через край тарелки и капавшая с кончика носка жидкость уже оставила на скатерти довольно неприятного цвета пятно. Впрочем, теперь об этом было уже поздно говорить. Да и потом, разве поместится мягкая, чавкающая нога в обычной суповой тарелке? Сами попробуйте и увидите. Он перенес тарелку поближе к телефонному столику, поставил ее на сиденье нового голубого дивана и позвонил своей подружке Эмме.

- Привет, Эм, - сказал он. - Знаешь че?

- Че? - спросила Эмма. Вы, конечно, догадались уже, что Ричард был не особенно высокого мнения о своей подружке, хотя это и не всегда соответствовало действительности. Эмма, как ему казалось, не отличалась выдающейся смекалкой, тоща как сам о себе он был гораздо более высокого мнения. Познакомились они на танцах в Хэммерсмит-паласе; Ричард уже тогда заметил существовавшую между ними - разницу в утонченности интеллекта и понял, что сможет крутить Эммой, как захочет. Она, правда, иногда выкидывала такие коленца, которые ее мамаша не только бы не одобрила, но едва ли вообще себе представляла, хотя в целом жила довольно сносно, в чем ей содействовали несколько ухажеров, к числу которых относился и Ричард. Матери Эммы он наверняка бы не понравился, поскольку та его считала человеком, оскандалившимся на весь Эктон и позволявшим себе такое, чего ее дочь себе бы никогда не позволила, хотя дочка и сама вытворяла кое-что похлеще, ну, в общем, вы меня поняли. Я просто хочу сказать, что лучше бы Эмме действительно не связываться с Ричардом, так что в этом смысле ее мать была абсолютно права, хотя и была уверена в том, что дочка работает на банановой фабрике.

- Эм, у меня для тебя кое-что есть, - проговорил Ричард, ленивым жестом стискивая ступню.

- УУУУУ! ~ восторженно промычала Эмма.

- Но это сюрприз. В жизни не догадаешься. - Если на то пошло, догадываться Эмма вообще не собиралась, поскольку обычно все ее время уходило на всевозможные подсчеты. Когда речь заходила о подарках, мысли Эммы ограничивались тем, как бы их поскорее заполучить. Главным предметом ее гордости было умение обменять что-то на что угодно.

- И это снова поставит на ноги нашу дружбу, - сказал Ричард... Лихой он, в общем-то, был парень.

- Ой, Рич, не надо...

Хотя Эмма даже не предполагала, о чем идет речь, ей все же была свойственна некоторая реалистичность мышления. Действительно, не надо было Ричарду приносить домой эту ногу. Пусть бы лежала там, где он ее нашел, - в титане для чая. Или, в крайнем случае, он мог бы отнести еe администрации, да еще и пожаловаться на обслуживание. Вот, мол, чай пахнет грязными ногами! Господь свидетель, он уже столько раз говорил им об этом, хотя вплоть до того самого момента, когда действительно выудил ногу, никак не мог предположить, что она там плавает и разлагается в окружении массы чаинок. Если бы все происходило так, как должно было происходить, то при очередной мойке бойлера ее попросту выбросили бы и никто бы ничего не заметил, однако старый серый носок каким-то образом зацепился за термостат и повис на нем наподобие громадного пакетика с чаем, добавляя к кажДой чашке напитка свой непередаваемый аромат.

- Ну, так как, подойдешь? - интригующе спросил Ричард.

- Лечу, - ответила Эмма и действительно полетела, поскольку ее мамаша снова ударилась в запой на припасенные для покупок питания деньги. Она кинулась в ванную, схватила вставную челюсть и принялась ее начищать, одновременно издавая какие-то булькающие звуки... Смешная она была девушка, потому что любила булькать. Она вставила зубы, натянула колготки, у нее были зеленые, с серебристыми колокольчиками, нацепила обтяжные сапожки из змеиной кожи и, легко сбежав по лестничным ступенькам и распахнув входную дверь, устремилась к автобусной остановке, где ей пришлось простоять полчаса в ожидании тридцать первого.

Что касается Ричарда, то он все это время пребывал отнюдь не в радостном настроении, а жаль, поскольку к тому моменту, когда он после звонка Эмме положил трубку, все вроде бы развивалось нормально.

- Это снова поставит на ноги нашу дружбу, - пробормотал он себе под нос, самодовольно ухмыляясь в висевшее в гостиной зеркало и думая о том, какая же все-таки старая кошелка эта Эмма. Впрочем, самодовольство его длилось недолго. Он стоял перед зеркалом и резкими движениями взъерошивал волосы.

Ричарду нравилось ходить с космами, они ему шли. Но тут его локоть случайно задел за тарелку, она перевернулась, выплескивая наружу и ногу, и то, что из нее натекло, прямо ему на брюки, оставляя на них большое, липкое, вонючее пятно. Не знаю, приходилось ли вам когда-нибудь оттирать губкой с пошитых из превосходной саржи брюк следы разложившейся ноги и прилипшие к ткани чаинки, когда к вам с минуты на минуту должна прийти ваша подружка.

Про тридцать первый маршрут автобуса он тогда еще ничего не знал, но можете поверить мне на слово, что грязные ноги оттираются очень плохо. Это как жир, только еще хуже, больше похоже на жратву для кошек, которую оставили гнить в миске, а потом швырнули туда пук свалявшейся паутины, хотя и это не совсем то. Если же вы всерьез заинтересуетесь и захотите лично все испробовать, спросите друзей, нет ли у них в долг такой ноги, или сами, как Ричард, попытайтесь найти где-нибудь такую ногу, хотя титан для чая, естественно, не самое подходящее место, где ее стоит искать. Да, титан для чая явно не то место, гце надо искать ногу, хотя чай у Ричарда, и правда, имел такой привкус, словно в бак лопала чья-то нога и медленно сочилась в него... А поскольку бойлер явно не то место, где можно скорее всего обнаружить ногу, возможно, именно поэтому она там и оказалась. А вдруг тот; кто ее туда опустил, собирался попозже зайти и забрать ногу назад, но потом забыл, куда ее спрятал, и попросту не смог найти? А может, и вообще ради шутки положил ее туда... Вы даете человеку ногу, и он опрометью бежит, куда глаза глядят... Или кто-нибудь сделал это из злого умысла в надежде, что управляющий станет кричать : "Эй, смотрите, у меня нога в чае!" - и уборщицу с тележкой уволят.

Не то, чтобы она не заслуживала увольнения, поскольку могла бы порегулярнее мыть бак изнутри вместо того, чтобы изредка извлекать из нижней его части отстойник с чаинками. Но вообще-то, я думаю, что кто-то из совершенно невинных соображений мог бы отнести ногу к себе домой. Может, это было для него чем-то вроде сувенира, напоминания о какойнибудь хирургической операции... А потом машинально сунул ее в титан, чтобы она охладилась или согрелась, - это в зависимости от времени года, которого мы, естественно, не знаем по той простой причине, что Ричард никому не сказал, сколько времени нога там пролежала, прежде чем он ее нашел. Хотя он, конечно, мог бы прикинуть, как давно чай попахивает разлагающейся ногой, но вот, не побеспокоился сделать это. Единственное, что мы знаем наверняка, это то, что Ричард нашел ногу, которая каким-то образом попала в титан и придавала чаю особый аромат. Вместо того, чтобы поступить с ней подобающим образом: пожаловаться кому-нибудь или положить обратно, а потом молчать о случившемся, он сунул ее под джемпер, на негнущихся ногах вернулся к себе в кабинет, где переложил находку в портфель, поскольку подумал,-что это будет чудесным и необычным подарком для Эммы.

В этом, кстати, заключалась одна из извечных Проблем Эммы. Она неизменно поощряла людей, делавших ей всевозможные подарки, и превратила их в источник средств к существованию.

Однако одновременно с этим она выработала у себя привычку распродавать все дары, так что ей постоянно требовались новые подношения. Ее приятели, естественно, полагали, что она ни в чем не нуждается, и потому сталкивались с немалыми трудностями в поисках чего-то нового и оригинального, наилучшим образом отражающего их индивидуальность. Поэтому, возвращаясь в этот вечер домой на Дистрикт-лайн, Ричард поздравлял себя за проявленную смекалку, искренне полагая, что нога является лучшим вариантом решения данной проблемы. Но что, если она испачкает его рубашку, поскольку даже сейчас, находясь в портфеле, она изрядно подтекала, угрожая попортить его библиотечную книгу? Действительно, довольно необычное для него занятие, но зато Эмма поймет, что он за парень. Ведь наверняка никто еще не делал ей таких подарков. Да и потом, нога может ей пригодиться. Пригодиться - именно это слово пришло ему на ум, и это лишний раз подчеркивало, какой умница этот Ричард, свободно мыслящий и выдумщик. Но это же непростительно! Это действительно должно стать для нее сюрпризом, чем-то новым, так ведь? Ожерелье из зубов, клок волос или кошелек, сделанный из уха. У них есть и такое - для изысканных особ, живущих в богатых районах, но разве когда-нибудь они получали в подарок ногу?

Нельзя сказать, что это был очень уж практичный подарок.

Что с ней делать-то? В дверях поставить, к лампе пристроить или сделать из нее телефонную трубку? Но это только, если ваша нога достаточно жесткая, а та, что была у Ричарда, основательно обмякла. Бог знает, сколько времени его нога пролежала в титане для чая, и это было достаточно заметно.


- Привет, Эм, - сказал Ричард, открывая дверь.

- Привет, Рич, - ответила девушка. - Так что там у тебя с ногами?

Он мог бы, конечно, сказать ей, что это мокрая, осклизлая нога в сером носке очень хорошо подойдет к расцветке ее ковра, но не сказал. Вместо этого он заключил ее в страстные объятия, в результате чего в течение довольно длительного времени они не вели сколько-нибудь осмысленного и заслуживающего постороннего внимания диалога.

- Эм, у меня есть для тебя подарок, - сказал Ричард, когда они сели пить какао. Несмотря на то, что Ричард был парнем клевым и к тому же личностью, он по своей натуре оставался консерватором, а поскольку какао очень любил его отец, он также предпочитал этот напиток. Да и вообще, какао неплохо крепит.

- Ой, не надо было, - неубедительно проговорила Эмма.

Можно было, конечно, сказать что-нибудь и поновее, но она не стала утруждать себя. Лучше придерживаться чего-нибудь апробированного. По сути своей она тоже была консерватором, и, возможно, именно поэтому у них с Ричардом все так хорошо складывалось.

- Закрой глаза, Эм, - сказал он.

- О нет, я не могу, - промолвила она, очаровательно краснея, хотя теперь уже с явным опозданием.

- Ну давай, Эм.

- Ну хорошо, Ричард; закрываю. - Эмма сомкнула веки и стала с надеждой ждать - в этот момент ей на колени легло что-то мягкое и холодное.

- Можешь открывать, - сказал Ричард.

- Что это, Рич? - спросила она, глядя на аккуратно упакованный сверток. - Но я, правда, думаю, что не надо было...

- Открой, Эм, - с гордостью произнес он. Эмма дрожащими пальцами развязала красивую голубую ленту, разорвала бумагу и посмотрела на ногу, большую часть которой Ричард запихнул обратно в носок, естественно, предварительно отодрав его от ковра.

- Как это мило с твоей стороны, Рич, - машинально проговорила она.

- Это - нога, - с явным предвкушением чего-то произнес он.

- O-го-гооо! Нога! Ну, не надо было...

- И все же...

- Нога, - задумчиво проговорила Эмма. - Кажется, ноги у меня раньше не было.

- Не говори глупостей, Эм, у тебя и сейчас есть две штуки.

- Я знаю, но это же ведь особая какая-то, так ведь? - Ну конечно. Иначе бы я не стал тебе ее дарить. - Оба сидели и смотрели на ногу, которая, освободившись от упаковки, снова начала пропитывать носок.

- Рич, - спросила Эмма, - а что она делает?

- Эм, она ничего не делает, - ответил Ричард. - Это просто нога.

- А что ты с ней делаешь?

- Хожу на ней, - чуть нетерпеливым тоном произнес Ричард.

Эмма задержала на ноге взгляд.

- Мне бы лично не захотелось этого делать. Она же в туфлю не влезет.

- Можно надевать ее перед огнем, - подсказал Ричард, явно наводя ее на какую-то мысль.

- А ты сам пробовал?

- Ну, или надеть на нее шлепанец. Да ты с ней можешь перепробовать массу обуви. Ведь это уникальная вещь, Эм. Ты сейчас - единственная девушка в Лондоне, у которой три ноги. Подумай только об этом.

- Я и думаю, - чуть с горечью отозвалась Эмма. Она ума не могла приложить, кому продать эту ногу и, тем более, определить, сколько могут за нее дать. Люди дарили ей разные, но обычно вполне банальные вещи ювелирные изделия, меха, всякие милые безделушки, и она, практически не задумываясь, могла в любой момент избавиться от них. Но нога, и к тому же такая скользкая, подумала она, что с ней делать-то? К мяснику сходить... Нет. К токсидермисту... Ну, положим, он сделает из нее чучело, а дальше что? И потом, это будет дорого стоить., В больницу студентам, чтоб изучали. А что, неплохая идея!

- Большое тебе спасибо, Рич, - сказала Эмма, снова заворачивая ногу и слегка озадаченно хмуря бровь.

Вернувшись домой, Эмма решила не показывать ногу матери та могла бы захотеть оставить ведома наподобие брошки или горжетки из чернобурки, хотя самой Эмме нога не особенно понравилась. Она согласилась с Ричардом насчет того, что это довольно необычный подарок, отражающий особенности его личности, но ей все же не хотелось, чтобы нога валялась где-нибудь в доме и собирала на себя пыль. В конце концов, это была всего лишь грязная вонючая нога, и ей хотелось от нее избавиться.

Ну что ж, скажете вы, можно сунуть ее в мусорное ведро или сжечь. Впрочем, сжечь ее было бы трудновато - дом, в котором проживала Эмма, был подключен к системе центрального отопления, однако в отношении мусорного бака таких препятствий не существовало. А потом она вполне могла бы сказать, что попросту должна была выбросить ее в бак ведь сам-то Ричард держал ее в титане для чая. Но Эмма все же решила поступить иначе. На работе ей приходилось основательно вкалывать, чтобы зарабатывать на жизнь, как, впрочем, и остальным, хотя ее личный способ зарабатывать заключался в том, чтобы получать плату за что угодно, вне зависимости от того, что именно это было.

Итак, у нее оказалась одна левая нога в сером носке, а потому ей надо было продать ее. Кто-нибудь где-нибудь обязательно захотел бы купить ее - в этом у Эммы сомнений не возникало.

- Сколько дадите за это? - спросила она мистера Блэкберна, вываливая ногу на прилавок. Послышался отвратительный шлепающий звук, но мужчина, похоже, не обратил на него внимания.

- За что? - спросил он.

- Вот за это, - проговорила девушка, тыча пальцем в ногу.

- Носок неплохой, - заметил тот. - И много у вас таких?

- Только один.

- Одна пара? Вы что, дурить меня вздумали? Да если мне придет в голову идея заниматься покупкой носков по одной паре, то скоро я в трубу вылечу.

- У меня их не пара, а всего один.

- Один носок, - пробормотал он, недоверчиво крутя головой.

- Не носок один, а одна... - Все было бесполезно. Мистер Блэкберн прошел в свою маленькую заднюю каморку, где снова принялся за подсчет излишков армейских бронежилетов. Опечаленная Эмма взяла ногу и вышла из магазина.

Но ведь кому-то где-то должна понадобиться одна левая нога?

Ей не хотелось заходить в больницу через главный вход, и она предпочла боковой, где нос к носу столкнулась с молодым ну милашка просто - парнем, толкавшим какую-то плетеную корзину.

- Извините, не подскажете, куда мне пройти? - спросила Эмма.

- С удовольствием, - бойко отозвался парень. Они пошли выпить по чашке кофе - это было знакомое ему маленькое заведение, расположенное неподалеку. Эмма тоже знала это место, но не подала виду. Всю дорогу она пыталась подвести разговор к теме о ноге, которая лежала у нее в хозяйственной сумке и отчаянно подтекала.

- Рекс, - проговорила она, так звали молодого человека. - Вы у себя в больнице не покупаете, ну, знаете... части людей?

- Вы что имеете в виду ? - осторожно спросил он.

- Ну, представляете, у одного человека есть кусочек другого человека, и ему хотелось бы его продать. Они бы не согласились купить?

- Это как посмотреть, - заметил Рекс.

- А левую ногу? - с надеждой спросила Эмма.

- Вот насчет этого не знаю. Вообще-то ноги не моя специальность. Вот тело - это как раз по мне, - с некоторым вожделением в голосе проговорил он, но Эмма, к счастью, этого не заметила - все ее внимание было уделено лежавшей в сумке ноге, которая начала подпитывать сверток с маслом.

- А мне вы ничего такого не могли бы подыскать? - спросила она.

- Знаете, давайте пройдем ко мне, там и поговорим, - одним словом, они опять вернулись к Рексу на работу, и значительно позже он действительно нашел. Точнее говоря это бедняжка Эмма подумала, что он что-то искал, однако та небольшая серая книжица, в которую он тыкал пальцем, называлась "Галльские войны Цезаря - часть Ш".

- И что там пишут, Рекси? - спросила она, подтягивая колготки. Эти колготки вечно морщились на талии, а все потому, что у нее были короткие ноги и толстый зад, который она сама называла несчастьем. Но это так, к слову сказать. Еще ни разу Эмме не удавалось купить себе колготки, которые были бы ей впору.

- Так ты действительно хочешь продать свои ноги? - спросил Рекси. Теперь он был уже Рекси, а не Рекс, который на самом деле оказался обычным привратником, и потому ему было трудновато ухватить суть проблемы.

- Не ноги, - сказала она, - а ногу.

- Ха-ха, - Рекси подумал, что он подцепил веселую девицу. - Я бы на твоем месте так легко с ней не расставался. Подожди, пока не подберешь пару.

- Мне и одной слишком много, - не слишком правильно проговорила Эмма, хотя это вышло у нее довольно мило.

- Знаешь, ты мне действительно нравишься, - быстро пробормотал Рекси. - И ножки твои тоже, - добавил он, чуть подумав. Насколько он мог судить, глядя на ноги Эммы, с ними был полный порядок, причем, несмотря на все ее возражения, это была действительно пара ног, а не одна штука.

- Если бы только у меня была пара, - горестно повторила девушка.

- Привет, Эм, - сказал Ричард, позвонив ей в тот же день на работу. Ну, как дела?

- Слушай, Рич, ты помнишь мою ногу?

- Прости, Эм?

- Ну, ноги помнишь... Они же всегда идут в паре. Ну две штуки,так?

- Не обязательно, Эм, - резонно заметил Ричард, одновременно стараясь смекнуть, в какую сторону будет развиваться разговор.

- О, Рич, - продолжала она, тяжело дыша и делая паузу, мне бы так хотелось раздобыть вторую.

- Ну, Эм...

- Ведь ты же найдешь ее для меня, Рич, обещаешь?

- Ну,Эм...

- Умоляю тебя, Рич.

- Ну, Эм..

- Мне так нравится эта моя нога, Рич.

- Видишь ли, Эм...

- Пожалуйста, Рич.

- Эм, мне тоже хотелось бы подыскать для тебя и правую, но, видишь ли...

- Угу-гуууу, Рич, ты такой пупсик! - воскликнула Эмма и быстро повесила трубку.

Вот так дилема! Дил-Эмма, подумал Ричард, он же остроумный парень, вы не забыли? Он сидел за письменным столом: задумчиво перебирая пальцами счета. Мысли его блуждали ще то далеко-далеко. В словах Эммы была своя логика обычно ноги, действительно, идут парами. Одна левая нога никому не нужна. Но где взять вторую? Он настолько углубился в эту проблему, что почти докончил пить чай, когда внезапно обнаружил, что он попахивает... грязными ногами.

Ему понадобилось несколько секунд, чтобы подойти к двери, сделать несколько шагов по коридору, проворно заглянуть за кухонную дверь, войти на кухню, снять крышку титана, всунуть в него руку и тут же нащупать пальцами второй набухший носок - и тоже с ногой внутри! Он с интересом отметил, что на ней еще сохранились ногти, хотя танин основательно их обесцветил.

Счастливый финал? Именно об этом Ричард и подумал.

Он тут же с нарочным отправил ногу Эмме, а та сунула ее в сумку и отнесла пару к знакомому антиквару.

- Ноги покупаете? - спросила она.

- Если в цене сойдемся, - машинально ответил тот.

Она положила обе ноги на прилавок.

- Ючхпр-р-р-р! - послышалась естественная реакция антиквара. Немедленно уберите!

Вид у Эммы стал очень обиженный, а ей очень шло, когда она обижалась.

- Да и потом, - добавил он, чтобы хоть как-то подсластить пилюлю, - вы же не станете отрицать, что видок у них неважнецкий. Да и, - он пригляделся повнимательнее, - это даже не пара!

- Ну что вы, конечно же пара! - воскликнула Эмма, хотя перед ней действительно лежали совершенно одинаковые ноги. Обе левые. Точнее, она видела три левые, а одна была правая, но парные были ее собственные.

- Привет, Эм, - проговорил Ричард, когда на следующее утро позвонил ей на работу. - Как дела?

Тем временем в чайном титане плавали две правые ноги.


Автор: Мартин Уоддел
Перевод Н.Куликовой Текущий рейтинг: 60/100 (На основе 21 мнений)

 Включите JavaScript, чтобы проголосовать